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Leaf

: Rooted From Within



sortie : 2009
label : Autoproduit
style : Abstract hip-hop

Tracklist :
01/ Wooden Body Guard
02/ The Complications Of Breathing Underwater
03/ Tie The Corporate Leash
04/ Paper Dollar
05/ Human Wilt
06/ Sandflutez
07/ Southern Shadows
08/ Rip N’ Grip
10/ Rooted From Within
11/ Drive Thru In Reverse
12/ Simmering Sa

Mêlant trip-hop et abstract hip-hop, le premier opus de Leaf propose une vision sensuelle et harmonieuse des deux styles. Rooted From Within déborde d'une énergie nouvelle et apporte sa pierre à l'édifice avec une approche originale du hip-hop.

L'ombre du maître DJ Shadow plane clairement sur les trois premiers morceaux. Wooden Body Guy développe d'emblée une atmosphère tranquille où s'invitent violoncelle et beat parfaitement maîtrisé. La mélodie et le rythme se marient à merveille. Mais là où Leaf démontre l'étendue de son talent de la façon la plus convaincante, c'est peut être avec Human Wilt. Sans s'aliéner les classiques du genre, il pose un beat péchu qui n'a cure des boucles traditionnelles. Plus l'album avance, plus le rythme se complexifie, jusqu'à atteindre son paroxysme avec Wasted Things. Si Leaf compte laisser sa trace, c'est bien dans sa façon d'alterner espaces soniques et accélérations saccadées. La variété des mélodies, versées dans un abstract hip-hop qui n'a rien à envier de DJ Signify, est impressionnante. Lounge groovy, electro-minimal candencé façon drum'n'bass, ou trip hop plus sombre à la Massive Attack ; l'artiste ne cesse de surprendre.

Parallèlement à cet exercice de style pointu, Rooted From Within fait la part belle aux prestations vocales. Tantôt le rap, incisif et puissant, casse la quiétude des morceaux (Paper Dollar, Rooted From Within). Tantôt les voix féminines leur apportent un peu de suavité (Southern Shadow). Aussi, les amoureux du genre apprécieront les talents de turntablist dont notre homme fait preuve sur Rip'n'Grip. Du sample grésillant à la mandoline façon DJ Krush, Leaf prouve qu'il a le talent d'un compositeur hors-pair. Il sait jouer avec les styles pour imposer sa propre recette : un abstract hip-hop profond, éclectique, aux multiples saveurs ; un abstract hip-hop qui jamais ne tombe dans le cliché.

Nous avons bien à faire à un touche à tout de génie. Leaf réussit là où DJ Shadow déçoit : ouvrir l'abstract hip-hop sur d'autres horizons, briser les chaînes d'un genre agonisant pour lui insuffler un souffle nouveau. Il y a fort à parier que l'artiste sera se faire une place. Ce premier album montre avec brio qu'il est capable d'exploiter les modèles en les dépassant largement. Rooted From Within est absolument nécessaire pour les fans d'abstract hip-hop ; les oreilles curieuses y trouveront quant à elles assurément leur compte.

Chroniqué par Abstrackt
le 10/03/2009

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